Programa VIP [Visual Immersion Program]

Comunicación Aumentativa y Alternativa.

En mi práctica profesional he trabajado con distintas metodologías para mejorar la comunicación y el lenguaje de mis pacientes. En este camino he aprendido que siempre hay que estar abiertos y receptivos a distintas y nuevas técnicas, la combinación  de estas es lo que me ha dado mejores resultados. Cada niño es diferente y enfrenta distintas dificultades que hay que atacar desde diversas perspectivas multidisciplinarias.

Durante mi trabajo a cargo del área de comunicación y lenguaje en Monarch Therapy School, recibí una capacitación en un programa de Comunicación Aumentativa y Alternativa; esto gracias al apoyo del colegio y diferentes personas que forman parte de nuestra comunidad con las cuales estoy muy agradecida. Esta experiencia me ayudó a comprender la importancia de trabajar paso a paso construyendo cimientos sólidos que empoderen a los niños a consolidar aprendizajes significativos y encaminados a la adquisición de herramientas de comunicación y lenguaje.

El programa VIP (Visual Immersion Program) es un programa que está pensado para ayudar a niños con autismo y distintas diferencias neurológicas ya que cuenta con las adecuaciones necesarias para facilitar y captar la atención de niños de esta población. Algo que me gusta mucho y pensamos hace mucho sentido es que, este programa a diferencia de algunos, trabaja en la comprensión del lenguaje para generar un aumento en el lenguaje expresivo.

Para dejar un poco más claro de lo que estamos hablando, les comparto algunas de las preguntas que hicimos al Dr. Howard Shane  quien es Director del Autism Language Program del Boston Children´s Hospital  y Director del Center for Communication Enhancement y Profesor Asociado de Harvard Medical School.  Esto sucedió durante nuestra primera y segunda plática informativa para padres de nuestra comunidad, con la finalidad de brindar más información del programa de comunicación implementado en Monarch Therapy School.

Beatriz Hammeken
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Preguntas y respuestas.

1. ¿Qué es el programa VIP?

“Es un programa en el que he estado trabajando en mi práctica clínica en el children´s hospital por 15 años.El objetivo principal de este método es ayudar a  niños con problemas de habla a ser mejores comunicadores; y para hacer eso, tratamos de entender el nivel en el que el niño está funcionando, nuestro objetivo es que el niño logre comunicarse entendiendo el concepto abstracto del lenguaje. En la práctica con niños con diferencias neurológicas nos dimos cuenta que algunos niños tienen algo de lenguaje, pero es limitado y nos dimos cuenta que aprenden mejor a hablar si primero comprenden el lenguaje. El enfoque del programa es que comprendan lo que les decimos y algunas veces podemos mejorar esto utilizando materiales visuales. También sabemos que los niños están muy interesados en imágenes, pantallas con videos, películas y es en el modo instrucciones en donde tomamos ventaja de esto. Es por esto que creamos un programa Visual. El VIP mejora la comunicación y es inmersivo porque queremos que esto pase lo más posible en la escuela, en la casa y todos los contextos, lo que queremos  darle al niño no es un sistema inusual, sino algo que lo ayude a comunicarse y así hablar.

2. ¿Cuál es la diferencia entre el programa VIP y otros sistemas de CAA (comunicación aumentativa y alternativa)?

“Estuve involucrado en sistemas CAA por más de 30 años, esta se introdujo para niños con parálisis cerebral y diferentes tipos de condiciones que interferían en su habilidad para hablar. El VIP es una extensión de la CAA , a veces utilizamos diferentes aparatos como plataformas comunicativas, ahora nos hemos movido a utilizar ipads, androides, iphones etc.Usamos símbolos y texto así que en muchas maneras es en parte un trabajo de comunicación aumentativa y alternativa, pero para nuestros niños con diferencias neurológicas, nos gusta usar estas estrategias en todos los ambientes y todo el tiempo.
En mi experiencia en los 80's y 90's se comenzaba a utilizar la CAA para niños con parálisis cerebral y algunos con síndrome de Down y otros pocos con autismo, pero fue hasta principios del año 2000 cuando se volvió popular y se empezó a ver la CAA en niños con autismo y otras diferencias neurológicas y fue cuando nos dimos cuenta que este método también funcionaba muy bien en esta población.“

3. ¿Qué población que se beneficia del Programa VIP?

“Como mencioné el VIP se desarrolló principalmente para niños con autismo, pero esta metodología funciona para niños con daño cerebral, lesiones en la cabeza, EVC, dificultades intelectuales, etc. Tiene previsto mejorar la comunicación, utilizando una imagen para decirte lo que quiero o ser capaz de comentar, funciona mejor que el habla, entonces queremos usar eso para crear mejores comunicadores y ayudarlos a tener más habla. No es sólo para autismo, es para niños en todo el rango de retrasos en el desarrollo.”

4. ¿Utilizar imágenes quita la habilidad para hablar y/o para vocalizar?

“Absolutamente no, en nuestra experiencia clínica, en la literatura e investigaciones, está escrito que no impide las habilidades para hablar, los niños no dicen "oh! Ya no necesito hablar ahora que tengo estas imágenes, símbolos y esta computadora" más bien hemos visto que tiene el efecto opuesto, los ayuda a comprender y organizar su lenguaje y esto lleva a más habla, para algunos niños el tener las imágenes ahí, les ayuda a leer lo que van señalando. Nunca ha sido mi intención buscar un remplazo para el lenguaje hablado, quiero hacer que los niños sean mejores hablantes.”

5. En el caso de una familia bilingüe en donde se hablan dos lenguas español e inglés ¿la terapia debería estar en una sola lengua?

“Esa no es una pregunta fácil de contestar, he visto niños de todo el mundo con bilingüismo en casa. Mi sensación es que algunos niños entienden ambas lenguas, usualmente al estar en un ambiente bilingüe aprenden las dos lenguas. Yo creo que hay ciertas ventajas de hablar una sola lengua pero depende de la situación y del niño, si el niño está confundido por el inglés o confundido por el español, creo que hay que buscar usar una sola lengua. Muchos niños en mi experiencia lo hacen bien en ambos idiomas. Así qué esto tiene que basarse en lo que ves con este niño en particular.”

6.  ¿El VIP es similar a PECS?

“No, PECS es sólo para pedir (requesting), das una imagen y recibes algo y es una metodología que funciona  porque estas preguntando por cosas que son importantes para el niño;  antes del PECS ya se usaban imágenes para que los niños pidieran lo que deseaban.
El VIP va más allá de sólo pedir, ayuda a los niños con sus transiciones, seguir instrucciones, comentar etc.  Tenemos 7 funciones comunicativas, no sólo una que es lo que hace PECS. La mayoría de los niños que he visto que utilizan PECS hacen preguntas de la misma manera en que piden cosas "yo quiero galleta por favor". A nosotros nos gusta ir más lejos y creemos que el VIP va más allá de PECS, creo que PECS es un programa que restringe. Lo que hacen es importante "requesting" pero debemos ir más allá.”

7.  ¿Qué opinas de la lengua de señas? ¿VIP y la lengua de señas se complementa?

“Muchos de los niños en mi clínica tienen señas, en especial me gustan las que llamo "señales control" los niños piden: ayuda, más, piden que algo se detenga, te dicen que terminaron y que necesitan una pausa. Usar estas señas los ayuda con su comportamiento; también conozco niños que saben cientos de señas y aún así prefieren utilizar las imágenes, te dicen que quieren comer y cuando les preguntas ¿qué quieres comer? señalan una imagen de lo que quieren comer. Lo bueno de las señas es que están contigo todo el tiempo, lo malo de las señas es que son como el lenguaje (son efímeras). Las imágenes las puedo detener y dejar la referencia dando la oportunidad al niño de que logre procesar la información. No me opongo a las señas pero creo que para la mayoría de los niños las imágenes tienen más significado y te pueden llevar más lejos.”

8.  ¿Por qué son necesarios los apoyos visuales y por qué debemos trabajar con ellos en casa y en la escuela?

“Hicimos un estudio hace unos años en donde preguntamos a familias ¿cuáles son las actividades favoritas de los niños? Y ¿cuánto tiempo pasan frente a pantallas, imágenes, películas, vídeos, tv y juegos de computadora? lo que encontramos es que los niños tienden a pasar la mayoría de su tiempo de juego con estos dispositivos, usando animación y softwares. Así qué pensamos en usar imágenes porque son atractivas para los niños. Nos gusta usar las imágenes para mejorar la comprensión y no sólo la expresión. Creo que las imágenes son importantes y son un puente hacia el lenguaje hablado algunas veces.”

“Sobre trabajar en casa...es como cualquier actividad, entre más lo haces más funciona. Ahora tenemos la tecnología para hacer esto mucho más sencillo, puedo poner mis imágenes en una aplicación o en mi iPhone, ipad, androide etc. Esto hace más sencillo hacer lo que se hace en la escuela, hacerlo en casa, si hacemos esto en todos los ambientes el niño va a ser mejor comunicador; además una consideración importante es que los niños pasan más tiempo en casa que en la escuela. Entré más lo hagas en casa, más oportunidad habrá de que tu hijo se convierta en un mejor comunicador.”

9.  ¿Nos puedes decir los pasos para empezar el programa o cómo deberíamos empezar a trabajar?

“Lo primero que debemos entender es ¿soy capaz de pedir al niño que haga más, siga más instrucciones? Por ejemplo, si le pido al niño utilizando lenguaje hablado -pon la taza encima de la mesa- en muchas ocasiones el niño sabe lo que es una mesa o una taza porque los niños aprenden sustantivos, pero no comprenden nociones espaciales y verbos. Entonces lo primero que haremos es pedirles realizar estas instrucciones con un apoyo visual, así ellos pueden comprender lo que les estamos pidiendo y hacer la distinción. Nos daremos cuenta que lo hacen mejor con imágenes y podemos comenzar a hacer ejercicios tomando una imagen de un sustantivo y decir "dame los lentes" "dame la pluma" "dame el juguete" así ellos comienzan a entender ya que es un lenguaje que ellos pueden comprender. Después podremos usar "static and dinamic scenes" para pedirles seguir instrucciones más complicadas como "pon tu abrigo en el gancho". Con las imágenes estamos utilizando un lenguaje que ellos entienden y ahora con la tecnología se ha vuelto muy accesible. Así qué el principio es ayudarlos a comprender y hay que tomar ventaja de las imágenes.”

10.  ¿Utilizar una pantalla puede aislar más a mi hijo?

“Hay que separar el uso de la pantalla como entretenimiento pues es muy fácil darle a nuestros hijos un ipad para que jueguen un rato, normalmente se aíslan al realizar esta actividad solos. Pensemos en el ipad como una herramienta y no como un juguete porque la mayoría de los usos del ipad es como un juguete y se convierte en una niñera para los niños. El ipad o la pantalla sólo los aísla si el instructor o la persona que está con él le permite aislarse. Atrás del ipad hay una persona interactuando con él.
Si esta es una preocupación muy grande, debemos utilizarlo solo para educación y comunicación, dejar de usarlo para entretenimiento.”

11. Uso de señas y el programa VIP

“Nosotros creemos en una filosofía a la cual llamamos "comunicación total", así que cualquier forma de comunicación que funcione es lo que recomendamos, lo que nos gusta de las señas es que es inmediato, lo haces con tu cuerpo. Nosotros recomendamos que los niños tengas algo que llamamos "language of control" y ellos sean capaces de decir que quieren en el momento, "más" de algo, pedir "ayuda", "alto", "terminado" y que puedan decir si tienen hambre o quieren beber algo, quieren jugar o quieren un receso. Esos son los conceptos principales que queremos que los niños expresen.

 Lo que me gusta de las señas es que podemos modelarlas con las manos de los niños y a diferencia de los dispositivos de comunicación y las imágenes, están disponibles todo el tiempo. Con la idea del "language of control" siempre introducimos algunas señas, hemos observado que las imágenes ayudan a que haya una comprensión más clara, lasinvestigaciones  prueban que el uso de imágenes a menudo lleva a que haya más habla, es una forma de sacar más lenguaje hablado, siempre estamos en busca de obtener más lenguaje hablado. Una de las razones por las que creo que los niños tienen dificultades al hablar, es que al decir una palabra, simplemente desaparece y lo mismo sucede con las señas, pero cuando le muestras una imagen y la sostienes por un tiempo para el niño, pueden permanecer viéndola y haciendo referencia a ella para aprender el concepto que estamos intentando enseñar. Al crear los símbolos visuales también utilizamos señas para crear los conceptos”.

Programa VIP Visual Immersion Program Comunicación Aumentativa Alternativa

Nosotros creemos en las señas, pero no creemos que sea la mejor manera de enseñar todos los conceptos. Los símbolos visuales te ayudan a enseñar el lenguaje y construir conceptos,  las imágenes permanecen por más tiempo y le da al niño una mejor habilidad para aprender el lenguaje y eventualmente  hablar, que es nuestra meta principal.

12. ¿Qué opinas del uso de las señas si y no?

“Creo que son buenas, pero algunos niños se desenvuelven mejor si tienen las imágenes y les pides que señalen en ellas. Algunos niños aprenden la seña o el gesto con la cabeza, así que depende del niño, pero si quiero enseñar el concepto tengo mejor control y certeza de que entenderán el concepto si pueden señalar en una imagen”.

13. Autismate ¿cómo podemos aprovecharlo?

“Para algunos niños, por lo menos al principio de la comunicación, hace las cosas más entendibles y sencillas. Puedes personalizar las escenas para que sean las que conocen en sus casas, eso lo hace práctico y más comprensible, también nos sirve como una plataforma de aprendizaje en donde puedo enseñar al niño a "cortar”, por ejemplo. Este es el principio para enseñar conceptos. Las escenas que debo usar con los niños deben ser muy claras. Puedo personalizarlo y representar toda la casa o escuela. En el autismate puedes encontrar muchas de las funciones que necesitamos en el día a día para organizar y mejorar la comunicación de nuestros hijos en una sola aplicación”.

14. ¿Cómo funciona para los niños que son verbales?

Depende de cuán verbales sean, para algunos usamos el autismate u otras aplicaciones para darles un modelo y que ellos puedan desarrollar su lenguaje, no todos los niños necesitan usar "autismate" depende del nivel de cada niño. El autismate o cualquier otra plataforma de comunicación y apoyos visuales, ayuda a construir conceptos y mejora comprensión.

15. ¿Los apoyos visuales pueden convertirse en una muleta que detenga el deseo de hablar? ¿Debemos dejar de utilizar estos apoyos en algún momento?

   “He usado tecnología con niños por muchos años y es la pregunta que todos los padres hacen y es la pregunta que deberían estar haciendo, porque lo que quieres es que tu hijo hable y no se convierta en dependiente de algo que va a detener su habilidad para hablar. Sin embargo, es como si te rompes una pierna y el doctor te da unas muletas, cuando puedas caminar vas a dejar las muletas, no usas las muletas para siempre. Parece ser lo mismo en este caso, he visto cientos de niños en mi clínica que empiezan con apoyos visuales, pero en cuanto tienen más habilidad para hablar, usan los apoyos cada vez menos, al parecer está en la naturaleza humana el deseo por comunicarse o hablar, hay investigaciones que sugieren que los apoyos visuales ayudan a que haya más lenguaje hablado. Yo me siento muy cómodo sugiriendo el uso de visuales porque lleva a más habla, no menos. Esto no es solo con niños con autismo, también es el caso de niños con parálisis cerebral que tienen problemas para hablar, para esos niños es diferente, les ayuda a relajarse y a los niños con autismo les ayuda a organizar el lenguaje, no sabemos exactamente cuáles son los mecanismos neurológicos pero hemos visto que las imágenes ayudan y cuando los niños comienzan a ver el lenguaje, comienzan a señalar y hablar al mismo tiempo”.

16.¿Cómo podemos promover más articulación?

“Para que el lenguaje sea más claro, necesitas practicar, entre más hablas más entendible va a ser tu lenguaje, es como cualquier actividad motora. Muchos niños observan tu boca cuando hablas, una forma de ayudar a mejorar a niños con problemas de articulación es mostrándoles vídeos de tu boca articulando una palabra (video modeling)”.

  • "En 7 meses dentro de Monarch Therapy School, hemos visto a Sebastián más conectado con el mundo exterior, más regulado en su comprotamiento y sobre todo: más feliz, el equipo de Monarch ha hecho un ¡gran trabajo! Gracias"

  • "Al día de hoy tenemos la confianza de que el tiempo que pasa nuestra hija en Monarch es el más productivo que pudiera tener y no tenemos ninguna duda de haber tomado la mejor decisión"

  • "Estamos convencidos de que la clave del éxito está en la persistencia, el trabajo en equipo y en la continuidad, por lo que el compromiso que hicimos con Monarch será de largo plazo..."

  • "Era una niña que se frustraba mucho y por consecuencia hacía muchos berrinches,
    Monarch la ha apoyado para controlar sus emociones"

  • "La intención comunicativa es mucho mayor, ella ya dice varias palabras
    e intenta cada vez decir más"

  • "Una buena señal es la sonrisa que pone al llegar a Monarch;
    mi hija adora ir a la escuela"

  • "Está más conectada con su entorno, muestra más curiosidad
    por lo que hay a su alrededor, está más alerta"

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